Cuando piensas en el empresario multimillonario Elon Musk, es muy probable que pienses en su compañía de autos eléctricos Tesla, su empresa de exploración espacial SpaceX o su reciente temporada como anfitrión de Saturday Night Live. Tal vez lo conozcas como una de las personas más ricas de la Tierra.

Algo con lo que quizás esté menos familiarizado es una empresa de Musk llamada Starlink, que tiene como objetivo vender conexiones de Internet a casi cualquier persona en el planeta a través de una creciente red de satélites privados que orbitan por encima.

Después de años de desarrollo dentro de SpaceX, y después de obtener casi $ 885.5 millones en fondos de subvenciones de la Federal Communications Commission a fines de 2020, el progreso de Starlink parece acelerarse en 2021.

En enero, después de aproximadamente tres años de lanzamientos exitosos, el proyecto superó los 1.000 satélites entregados en órbita; ahora, en junio, SpaceX dice que el número se sitúa en aproximadamente 1.800. 

En febrero, la compañía de Musk reveló que Starlink atiende a más de 10,000 clientes. El servicio está en proceso de expandir los pedidos por adelantado a más clientes potenciales, y las personas que actualmente viven sin acceso a Internet de alta velocidad es una de las principales prioridades.

SpaceX dice que espera que Starlink alcance la capacidad de servicio global en algún momento de este otoño, aunque la disponibilidad regional dependerá de la aprobación regulatoria. Durante una charla en el Mobile World Congress en junio de este año, Musk le dijo a la audiencia que Starlink estaría disponible en todo el mundo excepto en los polos norte y sur a partir de agosto.

El incipiente servicio de Internet no está exento de controversias. Los miembros de la comunidad científica han expresado su preocupación por el impacto de los satélites de órbita terrestre baja de Starlink en la visibilidad del cielo nocturno. 

Mientras tanto, los competidores de Internet satelital han dado cuenta del impulso de Starlink, lo que ha provocado muchas justas regulatorias e intentos de frenar a Musk.

Todo eso hace que Starlink valga la pena vigilarlo en 2021. Por ahora, aquí está todo lo que debe saber al respecto:

Bien, por el principio: ¿Qué es Starlink, exactamente?

Técnicamente, una división dentro de SpaceX, Starlink es también el nombre de la creciente red de satélites orbitales de la compañía de vuelos espaciales, o «constelación». El desarrollo de esa red comenzó en 2015, con los primeros prototipos de satélites puestos en órbita en 2018.

En los años transcurridos desde entonces, SpaceX ha desplegado más de 1.000 satélites Starlink en órbita a través de docenas de lanzamientos exitosos. 

En enero, para su primera misión Starlink de 2021, SpaceX lanzó 60 satélites en órbita desde el Centro Espacial Kennedy utilizando el cohete orbital Falcon 9, que se puede aterrizar y relanzar. 

Los lanzamientos posteriores, el más reciente de los cuales entregó otros 60 satélites en órbita el 26 de mayo, han elevado el número total de satélites en la constelación a 1.737, aunque algunos de esos satélites son prototipos o unidades no operativas que no son partes funcionales de la red.

¿Y esos satélites pueden conectar mi casa a Internet?

Esa es la idea, sí.

Al igual que los proveedores existentes de Internet satelital como HughesNet o Viasat, Starlink quiere vender acceso a Internet, particularmente a personas en áreas rurales y otras partes del mundo que aún no tienen acceso a banda ancha de alta velocidad.

«Starlink es ideal para áreas del mundo donde la conectividad ha sido típicamente un desafío», dice el sitio web de Starlink. «Sin los límites de la infraestructura terrestre tradicional, Starlink puede ofrecer Internet de banda ancha de alta velocidad a ubicaciones donde el acceso no ha sido confiable o completamente inaccesible».

Todo lo que necesita hacer para establecer la conexión es configurar una pequeña antena parabólica en su hogar para recibir la señal y pasar el ancho de banda a su enrutador. Incluso hay una aplicación Starlink para Android e iOS que usa realidad aumentada para ayudar a los clientes a elegir la mejor ubicación y posición para sus receptores.

El servicio de Starlink solo está disponible en regiones selectas de EE. UU., Canadá y el extranjero en este momento, pero el servicio ahora cuenta con más de 10,000 clientes y el mapa de cobertura continuará creciendo a medida que más satélites ingresen a la constelación. Eventualmente, Starlink espera cubrir todo el planeta con una señal Wi-Fi utilizable de alta velocidad.

¿Qué tan rápido es el servicio de Internet de Starlink?

«Los usuarios pueden esperar ver velocidades de datos que varían de 50 a 150 megabits por segundo y latencia de 20 a 40 milisegundos en la mayoría de las ubicaciones durante los próximos meses», dice el sitio web de Starlink, al tiempo que advierte sobre breves períodos sin conectividad. 

«A medida que lancemos más satélites, instalemos más estaciones terrestres y mejoremos nuestro software de red, la velocidad de datos, la latencia y el tiempo de actividad mejorarán drásticamente».

Con ese fin, Musk tuiteó en febrero que espera que el servicio duplique sus velocidades máximas a 300 Mbps para fines de 2021.

¿Cuánto cuesta Starlink?

Starlink ha comenzado a aceptar pedidos por adelantado de clientes interesados ​​en unirse al programa beta «Better Than Nothing» de la compañía. El costo del servicio se factura a $ 99 por mes, más impuestos y tarifas, más un pago inicial de $ 500 por la antena parabólica montable y el enrutador que necesitará instalar en casa.

Starlink dice que está recibiendo pedidos de los clientes por orden de llegada y que algunos pedidos por adelantado pueden tardar hasta seis meses en completarse.

$ 99 por mes es mucho para una conexión a Internet, especialmente una que no es tan rápida como una conexión de fibra, pero Musk apuesta a que el costo valdrá la pena para las personas que hasta ahora han vivido sin acceso a una conexión rápida y confiable en absoluto. 

La presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo recientemente en un foro sobre tecnología satelital que Starlink no tenía planes de agregar niveles de velocidad o precios , con la intención de mantener el precio del servicio lo más sencillo posible. Además, Shotwell dijo que espera que el costo inicial de $ 500 del plato receptor se reduzca en los próximos años.

¿Dónde está disponible Starlink?

Por ahora, el servicio está limitado al noroeste de EE. UU., partes adyacentes de Canadá, partes del Reino Unido y otras áreas seleccionadas, pero el mapa de cobertura crecerá considerablemente a medida que más satélites se unan a la constelación. 

Todavía hay un camino por recorrer: es probable que Starlink necesite al menos 10,000 satélites en órbita antes de poder afirmar que ofrece un servicio completo a la mayoría del mundo (y SpaceX ha mostrado signos de que quiere hasta 30,000 satélites en la constelación). 

En este momento, en el mejor de los casos, es solo alrededor del 20% del camino, con cobertura enfocada en regiones ubicadas entre 45 y 53 grados de latitud norte.

Aún así, Musk ha sido optimista sobre la línea de tiempo de Starlink. Durante una entrevista en el Mobile World Congress de 2021, Musk dijo que Starlink alcanzará la disponibilidad mundial, excepto en los polos norte y sur a partir de agosto

A principios de junio, la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, expresó un sentimiento similar y dijo que Starlink alcanzaría la capacidad de servicio global en algún momento de este otoño.

«Hemos desplegado con éxito unos 1.800 satélites, y una vez que todos esos satélites alcancen su órbita operativa, tendremos una cobertura global continua, por lo que debería ser como en el período de tiempo de septiembre«, dijo Shotwell.

Por epiba74

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