La mayoría de los dueños de mascotas tienen claro el placer inmediato que conlleva compartir sus vidas con animales de compañía.

Sin embargo, muchos desconocen los beneficios para la salud física y mental que también pueden acompañar al placer de acurrucarse con un amigo peludo. Es solo recientemente que los estudios han comenzado a explorar científicamente los beneficios del vínculo humano-animal.

Las mascotas han evolucionado para estar en perfecta sintonía con los humanos y con nuestro comportamiento y emociones.

Los perros, por ejemplo, pueden entender muchas de las palabras que usamos, pero son incluso mejores para interpretar nuestro tono de voz, lenguaje corporal y gestos.

Y como cualquier buen amigo humano, un perro leal te mirará a los ojos para evaluar tu estado emocional y tratará de entender lo que estás pensando y sintiendo (y para determinar cuándo podría ser el próximo paseo o golosina, por supuesto).

Las mascotas, especialmente los perros y gatos, pueden reducir el estrés, la ansiedad y la depresión, aliviar la soledad, fomentar el ejercicio y la alegría e incluso mejorar su salud cardiovascular.

El cuidado de un animal puede ayudar a los niños a crecer más seguros y activos. Las mascotas también brindan una valiosa compañía para los adultos mayores.

Sin embargo, quizás lo más importante es que una mascota puede agregar alegría real y amor incondicional a su vida.

Cualquier mascota puede mejorar tu salud

Si bien es cierto que las personas con mascotas a menudo experimentan mayores beneficios para la salud que las que no las tienen, una mascota no tiene por qué ser necesariamente un perro o un gato. Un conejo podría ser ideal si eres alérgico a otros animales o tienes un espacio limitado, pero aún así quieres acurrucarte con un amigo peludo.

Incluso observar peces en un acuario puede ayudar a reducir la tensión muscular y disminuir la frecuencia del pulso.

Los estudios han demostrado que:

  • Los dueños de mascotas tienen menos probabilidades de sufrir depresión que los que no tienen mascotas;
  • Las personas con mascotas tienen una presión arterial más baja en situaciones estresantes que las que no tienen mascotas. Un estudio incluso encontró que cuando las personas con hipertensión límite adoptaron perros de un refugio, su presión arterial disminuyó significativamente en cinco meses;
  • Jugar con un perro, gato u otra mascota puede elevar los niveles de serotonina y dopamina, que calman y relajan;
  • Los dueños de mascotas tienen niveles más bajos de triglicéridos y colesterol (indicadores de enfermedad cardíaca) que los que no tienen mascotas;
  • Los pacientes con infarto de miocardio que tienen mascotas sobreviven más que los que no las tienen;
  • Los dueños de mascotas mayores de 65 años visitan al médico un 30 por ciento menos que los que no tienen mascotas.

Una de las razones de estos efectos terapéuticos es que las mascotas satisfacen la necesidad humana básica de contacto. Incluso los criminales empedernidos en prisión muestran cambios a largo plazo en su comportamiento después de interactuar con las mascotas, y muchos de ellos experimentan afecto mutuo por primera vez.

Acariciar, abrazar o tocar a un animal cariñoso puede calmarte rápidamente cuando estás estresado o ansioso. La compañía de una mascota también puede aliviar la soledad, y la mayoría de los perros son un gran estímulo para el ejercicio saludable, que puede mejorar sustancialmente su estado de ánimo y aliviar la depresión.

Por epiba74

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